На диске Млечного Пути есть группа разбойников с «неправильным» поведением

Млечный Путь ведёт бесконечные игры межзвёздного перетягивания каната с ближайшими алактиками-соседями — и не всегда выигрывает. Одна из таких игр закончилась образованием шрама на диске Млечного Пути. Эта космическая рана до сих пор не излечилась, спустя 300 миллионов лет.

Рана видна в кластере из нескольких миллионов звёзд, которые ведут себя не так, как должны. Когда остальные звёзды вращаются вокруг галактического центра Млечного Пути, эти звёзды-разбойники кружатся вокруг друг друга в спиральном узоре.

На диске Млечного Пути есть группа разбойников с "неправильным" поведением

Кластер Млечного Пути, который вышел из строя, состоит из нескольких миллионов звёзд

Звёздные скопления с морфологией улитки —  подструктуры на диске галактики, которые некогда подверглись серьёзному гравитационному возмущению.

Тереза Aнтоджа, исследователь Института Космических Наук (ICCUB) в Университете Барселоны, заявила: «Эти признаки  космического боевого шрама, мои коллеги выявили, изучая карту звёзд, распространяемую спутником  Gaia. Гайя, модуль Европейского космического агентства, предоставляет учёным самую подробную картину нашей галактики, точные местоположения и скорости звёзд в Млечном Пути (более 1,7 миллиардов звёзд). Команда астрономов заметила, что один кластер звёзд в галактическом диске Млечного Пути  отличается от своих межзвёздных соседей. Исследователи подозревают, что произошло какое-то межгалактическое зло.

Исследуя данные о скорости и положении 6 миллионов звёзд этого кластера, они математически объяснили загадочную  раковину на диске Млечного Пути. Их модель показала, что нарушение орбит этих звёзд произошло много миллионами лет назад, а виновницей события стала галактика Стрелец, которая пролетала мимо Млечного Пути, и своей гравитацией случайно вытащила поражённые звёзды из строя.

Стрелец  — кольцеобразная карликовая галактика, состоящая из нескольких десятков миллиардов звёзд. Она дугой ходит вокруг Млечного Пути — и сильно подозревается в описываемом межгалактическом вмешательстве. Галактика Стрельца, действительно, сделала однажды близкий подход к диску Млечного Пути и, подобно крошечному магниту, оттянула кольца железных опилок. Стрелец (магнит) мог подойти достаточно близко, чтобы Млечный Путь потерял несколько миллионов звёзд из-под контроля своей силой тяжести: звёзды вышли из своих обычных орбит. Звёзды, которые затронул Стрелец, продолжают двигаться как часть Млечного Пути, но только теперь на постоянно изменённой траектории.

Но не волнуйтесь и будьте уверены, что месть и расправа Млечного пути со Стрельцом будет скорой. Учёные  считают, что теперь наша галактика поглощает звёзды Стрельца и, в течение следующих 100 миллионов лет или около того, она разорвёт Стрельца на клочки.