Азербайджан: страна огня

Азербайджан, страна в бассейне Южного Каспия, входит в число старейших производителей нефти в мире. Нефтяная промышленность Азербайджана производит около 800 000 баррелей нефти в день и 1 миллиард кубометров газа в год.

На Абшеронском полуострове так много запасов нефти и природного газа, что земля практически сочится ими. Этот феномен стихийного пожара, вызванный просачиванием газа, дал Азербайджану прозвищу «Земля огня». Он также создал культ огнепоклонников — зороастрийцев, которые появились в этом регионе более 2000 лет назад — до того, как исламское правление вступило в силу.

Всюду по Азербайджану с древности воспламенялись многочисленные пожары, о которых рассказывал Марко Поло в XIII веке, а затем Александр Дюма,  описывая зороастрийские огненные храмы.

По крайней мере есть три места в Азербайджане, где можно наблюдать знаменитые горения.

Азербайджан: страна огня

Янар Даг  буквально «горящая гора». Природный газ непрерывно прорывается на склоне близь Баку, столицы Азербайджана. Пламя вылетает в воздух на 3 метра в высоту от тонкого, пористого слоя песчаника. Вокруг этого открытого камина атмосфера пахнет газом. Естественный огонь горит в яркими языками пламени. Наиболее впечатляющим это зрелище выглядит в сумерках, когда и туристы, и местные жители могут смотреть не него из близлежащих чайных комнат.

Азербайджан: страна огня

Атешгах буквально «храм огня». Ещё одно известное место вечных пожаров Азербайджана.  Это пятиугольный комплекс, во дворе которого, в окружении келий монахов, расположен тетрапиллар-алтарь. Строения 17 — 18 века. Огонь когда-то питался от подземного газового месторождения,  но интенсивная эксплуатация запасов природного газа в этом районе во времена советской власти перекрыли поток природного газа в храм и  священный огонь погас в 1969 году. Храм преобразован в музей, а огонь, который можно увидеть здесь, теперь питается магистральным газопроводом из Баку.

Азербайджан: страна огня

Янар Булаг буквально «горящий источник» расположен в городе Астара на юге Азербайджана. Он состоит из металлической стойки внутри небольшого павильона. Огонь горит прямо через журчащий поток воды. Это необычно, что огонь загорается, когда вы прикасаетесь к воде, а сама вода опускается. Это происходит из-за высокого содержания метана в воде.

Азербайджан: страна огня

Местные жители считают, что вода по весне обладает лечебными свойствами. Люди часто останавливаются здесь, чтобы наполнить свои бутылки и продолжить своё путешествие.