Сползание горы Этна в море может привести к катастрофе

Гравитация тянет гору Этна к морю, повышая вероятность того, что действующий вулкан может когда-нибудь привести к катастрофическому коллапсу.

Нет никаких признаков того, что крах неизбежен, но исследователи отмечают, что юго-восточный фланг итальянского вулкана перемещается как над землёй, так и под морем. Эти передвижения означают, что риск обрушения склона выше, чем считалось ранее.

Гора Этна — самый беспокойный вулкан в Европе

Согласно данным Глобальной программы вулканизма Смитсоновского института, эта гора переживает активные периоды по крайней мере, начиная с 6000 лет до нашей эры, а в настоящее время Этна находится в эруптивном цикле, который длится с сентября 2013 года.

Используя спутниковые данные и измерения GPS, мы наблюдаем, что юго-восточный фланг горы Этна сползает в море в течение как минимум 30 лет. В марте учёные Открытого университета в Соединенном Королевстве сообщили, что в период с 2001 по 2012 год  склон сползает в среднем на 14 миллиметров каждый год.

Сползание горы Этна в море может привести к катастрофе

Происходит ли эта ползучесть из-за магмы, движущейся ниже и внутри вулкана, или же она возникает в основном из-за силы тяжести? Гора Этна постоянно извергает материал на свои склоны, и гравитация тянет этот новый материал вниз. Это характерно для больших вулканов, так они распространяются у основания.

Гора Этна имеет свои «ноги в воде». Её склоны продолжаются ниже сицилийского побережья в Средиземном море. Однако до сих пор никто не оценивал, как фланг двигался ниже уровня моря.

Команда подводной лодки, используя сеть датчиков морского дна,  измеряла, как звук проходит от приёмоответчика до транспондера каждые 90 минут, в период с апреля 2016 года по июль 2017 года. Исследователи обнаружили, что в течение восьми дней в мае 2017 года гора сдвинулась на целых 4 сантиметра. Это не было землетрясение; движение происходило без разлома и сейсмических волн, как постепенное скольжение.

Область, в которой исследователи измеряли скольжение, находится далеко от очагов магмы в центре Этны. Это означает, что движение не было результатом магмы, поднимающейся в подземных камерах вулкана; но является неумолимой работой гравитации, которая тянет весь склон выше и ниже воды.

Это плохая новость для человека. Мы знаем из других  геологических отчётов о вулканах, что они разрушаясь, вызывали действительно  большие оползни. Гора Этна представляет большой риск: если оползни войдут в море, то они могут вызвать грандиозное цунами.

Вероятность того, что это произойдёт с Этной, ещё не оценена. Научные наблюдения за горами датируются лишь несколькими десятилетиями, а вся история Этны охватывает 500 000 лет. Чтобы дать оценку опасности её краха, необходим дополнительный мониторинг.