Потерянный город в Китае оказался старше Великой стены

4300-летний город, с массивной ступенчатой пирамидой,  высотой не менее 70 метров) и площадью около 59 гектаров  в её основании, был раскопан в Китае. Об этом сообщили археологи в августовском выпуске журнала «Античность» .

Пирамида украшена символами: глазными и «антропоморфными» фигурами людей и животных. Эти фигуры, возможно, наделяли ступенчатую пирамиду особой религиозной силой. Они дают общее визуальное впечатление большой аудитории.

В течение пяти веков вокруг пирамиды жил и развивался город. В своё время город охватил площадь в 988 акров (400 гектаров). Это был один из крупнейших городов древнего мира, пишут археологи. Сегодня руины города называются «Шимао».

Потерянный город в Китае оказался старше Великой стены

Пирамида содержит 11 ступеней, каждая из которых облицована камнем. На самом верхнем ярусе располагались «обширные дворцы, построенные  с деревянными колоннами и черепицей, гигантским водохранилищем и внутренними дворами, связанными с повседневной жизнью».

В этих дворцах жили правители города, а рядом с ними сосуществовали ремесленники. Ступенчатый пирамидальный комплекс был не только жилым пространством для правящей элиты Шимао, но и пространством для ремесленного сословия.

Ряд каменных стен с валами и воротами был построен по периметру всего города. Дополнительно, у входа в ступенчатую пирамиду были сконструированы сложные фальшборты [оборонительные стены], конструкция которых   предназначалась для обеспечения безопасности правящей верхушки — на территорию пирамиды доступ был строго ограничен.

В Шимао археологами были обнаружены останки многочисленных человеческих тел. Во внешних воротах восточной стороны только на внешнем валу были найдены шесть погребальных ям, содержащих человеческие головы обезглавленных людей. Человеческие черепа, вероятно, принадлежат людям, которых приносили в жертву. Предположительно, это были пленники, захваченные на войне. Фотография погребальной ямы с черепами была впервые опубликована в 2016 году в статье на китайском языке Kaogu yu wenwu.

Другие жертвенные погребения были найдены у  археологического объекта под названием Жукайгу; он расположен к северу от Шимао. Морфологический анализ останков людей свидетельствует о том, что жертвы были жителями Жукайгу, которые, возможно, были доставлены в Шимао в качестве пленников, в период расширения государственной власти Шимао.

Между блоками всех структур Шимао найдены артефакты из нефрита. Вставки из нефрита и человеческих костей, предположительно, закладывались в стены Шимао из ритуальных и религиозных соображений. (Пирамиды Китая — династия Сянь Ся)

Хотя археологи знали о существовании Шимао, раскопки не велись в течение многих лет. Когда-то этот город считался частью Великой Китайской стены, часть которой видна неподалёку. Но когда были проведены раскопки, оказалось, что Шимао намного старше Великой стены. Город был построен приблизительно в 2700 годах до нашей эры, а начало строительства Великой Китайской стены датируют 400 годами до нашей эры.

Коллектив археологов, подготовивший эту статью: Ли Яана, профессор Школы истории в Университете Чжэнчжоу; Джуюонг Сан и Жинь Шао, археологи из провинции Шэньси; Мин Ли, профессор антропологии в Лос-Анджелесе.