Что такое теория эволюции Дарвина?

Суть теории эволюции Дарвина в простом объяснении

Впервые  Дарвина сформулировал теорию эволюции в книге «О происхождении видов» в 1859 году.Эволюция — это процесс изменения организмов с течением времени в результате изменений наследуемых признаков, как физических так и поведенческих — тех изменений, которые позволяют организму лучше адаптироваться к окружающей среде, помогая ему выжить и получить потомство.

Эволюция естественным отбором является одной из лучших обоснованных теорий в истории науки. Она подкреплена доказательствами из широкого круга научных дисциплин, включая палеонтологию, геологию, генетику и биологию.

Теория имеет два основных момента:

Проще говоря, эту теорию можно охарактеризовать как «процесс модификаций». Теория иногда описывается как «выживание наиболее приспособленных». Но это может ввести в заблуждение, поскольку «приспособленность» не относится  к  атлетической силе организма, а скорее к способности выжить и размножиться.

Чарльз Дарвин размышлял о том, как естественный отбор превращает млекопитающего в кита. В качестве гипотезы он использовал североамериканских чёрных медведей: известно, что они ловят насекомых, плавая в воде, открыв рот.

«Я не вижу никаких трудностей для медведей, с их  привычками, превратиться в такое чудовище, как кит».
Идея была высмеяна публикой. Дарвин был смущён насмешками и удалил этот постулат из более поздних изданий своей книги.

Учёные теперь знают, что сама идея была правильной, просто Дарвин выбрал не то животное. Не медведи, а коровы и бегемоты являются родственниками китов.

История происхождения китов — одна из самых увлекательных историй эволюции, и один из лучших примеров естественного отбора.

Последним береговым предком современных китов был Синоникс (вверху слева), гиеноподобное животное.  60 миллионов лет он эволюционировал, имея несколько переходных форм:

  • индохюс,
  • амбулоцет,
  • родочет,
  • базилосавр, ​​
  • дорудон,
  • горбатый кит.

(Информацию об эволюции китов предоставило Национальное управление океанических и атмосферных исследований США)

Несмотря на то, что учёные смогли предсказать, какими должны быть ранние киты, им не хватало ископаемых доказательств для подтверждения своих претензий. Креационисты восприняли это отсутствие доказательств как несостоятельность теории эволюции. Они издевались над идеей  существования переходных форм кита. Но с начала 1990-х ситуация кардинально изменилась — учёные нашли массу доказательств.

Критическая часть доказательств появилась в 1994 году: палеонтологи обнаружили ископаемые останки Ambulocetus natans, животного, чьё имя буквально означает «плавающий пехотинец». У его передних конечностей были пальцы и маленькие копыта, а задние ноги были огромны, учитывая его размеры. Он был явно приспособлен для плавания, но  также мог неуклюже двигаться на суше, подобно тюленю.

Когда он плавал, то двигался, как выдра, отталкиваясь задними лапами и волнообразно двигая спиной и хвостом.

Современные киты продвигаются через воду мощными ударами своих горизонтальных хвостовых флюксов, но у Амбулотекуса всё ещё был хлыст-хвост, и ему пришлось использовать свои ноги, чтобы обеспечить большую часть движущей силы, необходимой для перемещения по воде.

В последние годы обнаруживают всё больше и больше этих переходных видов, «пропавших звеньев», что оказывает дальнейшую поддержку теории эволюции Дарвина.

В начале 2018 года обнаружена окаменелая челюсть и зубы человека — их возраст, по оценкам, до 194 000 лет. Это,  по меньшей мере, на 50 000 лет старше ранее обнаруженных за пределами Африки человеческих окаменелостей. Это открытие даёт ещё один ключ к пониманию, как развивались люди.

Несмотря на множество свидетельств из летописи окаменелостей, генетики и других областей науки, некоторые люди всё ещё сомневаются в достоверности эволюции. Особенно религиозные лидеры осуждают теорию эволюции, ссылаясь на высшее существо как на конструктора: этим они объясняют сложный мир живых существ, но особенно — людей.

В школах обсуждают, следует ли преподавать теорию эволюции наряду с предметами интеллектуального дизайна и креационизма. (В каких странах запретили преподавание эволюции)

Эволюция хорошо подкрепляется многими примерами изменений в различных видах, ведущих к многообразию жизни, наблюдаемой сегодня. Если бы кто-то действительно смог продемонстрировать лучшее объяснение, чем эволюция, то стал бы новым Дарвином.