Седина связана с активностью иммунной системы

Потеря пигментации волос (появление седых волос) связана с активацией иммунной системы.
Чтобы получить представление о том, почему волосы некоторых людей становятся седыми в ответ на серьёзную болезнь или хронический стресс, нужно знать о существующей связи между генами, которые вносят свой вклад в цвет волос и генами, которые уведомляют наши тела о патогенной инфекции.

Исследователи из Национального института здоровья и Университета Алабамы (Бирмингем), сообщают: «Когда организм подвергается нападениям со стороны вирусов или бактерий, врожденная иммунная система начинает действовать. Все клетки имеют способность обнаруживать инородных агентов, и они реагируют, создавая сигнальные молекулы, интерфероны. Интерфероны дают сигнал другим клеткам действовать — включается экспрессия генов; они ингибируют репликацию вируса, активируют иммунные эффекторные клетки и увеличивают защиту организма».

Связь между пигментацией волос и врожденной иммунной регуляцией сначала была немного удивительной. Мелисса Харрис, доцент кафедры биологии UAB, поясняет: «Геномные инструменты позволилит нам оценить, как все гены в нашем геноме меняют своё выражение в разных условиях. Нам нравится изучать седые волосы, потому что это простое считывание дисфункции стволовых клеток меланоцито ». Меланоцитарные стволовые клетки необходимы для окрашивания волос, поскольку они производят меланоциты, которые ответственны за осаждение пигмента в волосяной вал.

Обнаружена неожиданная связь между седыми волосами, транскрипционным фактором MITF и врождённым иммунитетом. MITF более известен своей ролью в регулировании многих функций внутри меланоцитов. Если контроль MITF на ответ интерферона теряется в стволовых клетках меланоцитов, в результате происходит седиментация волос. Кроме того, если врождённая иммунная сигнализация искусственно активируется у людей, которые предрасположены к появлению седых волос, то они получают резкое увеличение количества седых волос.

«Это новое открытие говорит о том, что гены, которые контролируют пигмент в волосах и на коже, работают так, чтобы контролировать врожденную иммунную систему» — сказал Уильям Паван, руководитель исследований генетических болезней Национального исследовательского института генома человека NIH (NHGRI). «Эти результаты улучшают наше понимание седиментации волос. Более того, открытие этой связи поможет нам понять проблемы пигментации с врождённой иммунной системой, как витилиго». Витилиго вызывает обесцвеченные участков кожи, поражает от 0,5 до 1 процента всех людей.

Как преодолеть преждевременную седину? Почему некоторые люди более предрасположены к получению седых волос, более восприимчивы к нарушениям врождённой иммунной сигнализации, учёным ещё предстоит ответить. Они продолжат свои исследования для ответа на этот вопрос.