Фантомные запахи

Вводящий в заблуждение нос

Допустим, вы отчётливо почувствовали неприятный запах жжёной резины или прокисшего молока, и только потом поняли, что ничего такого на самом деле не существует. Если ваш нос периодически вводит вас в заблуждение, знайте — вы не одиноки. Примерно 6 % людей старше 40 лет испытывают «фантомные» запахи.

Фантомные запахи

Испытывать присутствие несуществующих запахов — такое наблюдалось у пациентов в медицинских клиниках; но не было ясно, насколько распространено подобное состояние.
Кэтлин Бейнбридж, эпидемиолог из Национального института по глухоте и другим нарушениям связи (NIDCD),  чтобы ответить на этот вопрос, обратилась к Национальному обзору состояния здоровья среди американцев. Опросы, проводимые в период лет 2011 — 2014 о восприятии запахов, содержали только один вопрос: «Бывает ли так  иногда, что вы чувствуете неприятный запах, когда ничего нет?»

Обонятельные галлюцинации или Запах, который мерещится

Более 7 300 участников опроса в возрасте 40+  ответили утвердительно: да, они воспринимают фантомные запахи. Две трети людей с обманчивыми носами оказались женщины.
Шведские учёные получили примерно те же результаты по аналогичным исследованиям. Опрос проводился среди взрослых шведов, в возрасте от 60 до 90 лет. Отчёт был  опубликован в 2017 году в журнале Chemical Senses: было обнаружено, что 4,9% участников испытывали фантомные запах, и что эта черта чаще всего встречается у женщин.

Отмечены факторы, которые связанны с повышенной частотой фантомных запахов: постоянная сухость во рту и история серьёзной травмы головы. Это состояние может быть связано с сенсибилизирующими клетками в полости носа, которые чувствительны к запаху или, возможно, с неисправностью той части мозга, которая принимает сигналы запаха.

Только 11% людей, которые испытывают фантомные запахи, сказали, что обсуждали это с клиницистом. По видимому, обманчивое обоняние люди не считают чем-то важным, и часто упускается из виду, что запахи «могут влиять на аппетит и на способность ощущать такие опасные сигналы, как пожар, утечки газа или испорченный продукт.

В будущем исследователи хотят оценить, как такие состояния здоровья, как судороги,  мигрени или психические заболевания, могут влиять на способность людей точно воспринимать запахи.