История Гальгано и короля Артура

Хорошо известна история короля Артура и его легендарного меча Экскалибура, который он вытащил из скалы, чтобы доказать своё божественное право на трон.
Но то, что для англичан является легендой, для итальянцев является фактом — в тосканском аббатстве в Монтесипи,  в 30 км от Сиены, есть меч, погружённый в твёрдый камень.

Видна только рукоятка и несколько дюймов лезвия. Легенда гласит, что меч  вонзил в скалу Гальгано Гуиотти, тосканский дворянин 12-го века, который, увидев видение Архангела, отказался когда-либо в своей жизни применять насилие.

Родившись в 1148 году в маленьком городке Чиусдино, Гальгано был безжалостным рыцарем, буквально головорезом, пока Архангел Михаил не предстал перед ним. В своём видении Гальгано последовал за Архангелом на холм Монтесипи.  Голос сказал ему отказаться от всех материальных вещей, на что дворянин ответил, что это будет так же сложно, как разбить скалу. В доказательство своих слов, Гальгано вытащил меч и ударил остриём в скалистую землю. К его удивлению, лезвие прошло в скалу как в масло.

На протяжении веков меч считался подделкой. Но изучив состав металла, исследователи сказали, что стиль совместим с эпохой легенды. Радиолокационный анализ показал, что под мечом имеется полость, два на один метр — вероятно погребальная ниша с телом рыцаря.

Легенда о Гальгано послужила источником вдохновения для средневековых легенд о короле Артуре и Мече в камне. История пересказывалась по всей Европе, и интересно отметить, что в течение десятилетий после Канонизация Гальгано в одном из стихотворений бургундского поэта Роберта де Борона есть сюжет о мече, вонзённом в скалу.