На решение Христофора Колумба повлияла карта 1491 года

На концепцию мировой географии Христофора Колумба, вероятнее всего, повлияла карта 1491 года, созданная во Флоренции немецким картографом Хенрикусом Мартеллесом. Она показывает мир таким, каким его знали жители Запада до отъезда Колумба.
На карте, размером 1,2 на 2 метра, слева показана Африка (хотя и очень однобокой); выше Африки — Европа; Азия — на востоке; Япония сидит в дальнем правом углу.
На решение Христофора Колумба повлияла карта 1491 года
Сегодня карта приобрела новую жизнь:  исследователи совершили подвиг — им удалось восстановить на карте тексты и изображения, благодаря передовым технологиям (мультиспектральному изображению и мощным цифровым инструментам).

Работа над повреждённым документом в университете Рочестера в Нью-Йорке носила название «Проект Лазаря».    .

«Почти вся запись на карте исчезла. Из-за её неразборчивости, образ был почти неустойчивым объектом» — сказал руководитель проекта, Чет Ван Дузер, член совета группы мультиспектральных изображений.

После   визуализации 527-летней карты, выявились такие мелочи, которые возможно  и повлияли на решение Колумба. К тому же, эта карта была основным докуметом при создании легендарной карты 1507 Мартина Вальдземюллера, которая впервые назвала Новый Свет «Америкой».

Конечно, на карте Хенрикуса Мартеллуса нет Северной и Южной Америки — они всё ещё неизвестны западному миру. (Хотя, возможно, викинги, уже поселились в Канаде — примерно в 1000 году нашей эры)

Карта принадлежала богатой семье в Тоскане, Италия. До 1950-х  она хранилась в Берне, Швейцария. Затем она была продана и анонимно пожертвована Йельскому университету в 1962 году, в библиотеку редких книг и рукописей.

Бумажная карта была уже очень ветхой к 1960-м годам. Исследователи Йельского университета попытались расшифровать её текст, использовав ультрафиолетовые лучи. На карте проявился ранее неизвестный текст.
Заинтригованный Ван Дузер получил грант от Национального фонда гуманитарных наук на проект «Лазарь» и провел 10 дней, фотографируя карту Мартеллуса в библиотеке Бейнеке Йельского университета, используя несколько разных длин волн,  от ультрафиолета до инфракрасной области, и  разные пигменты, которые  по-разному реагируют на свет.

Роджер Истон, профессор Центра исследований изображений из Рочестерского технологического института в Нью-Йорке, просеивал различные изображения, отмечая, какие аспекты выглядят лучше всего на разных длинах волн. Затем он сделал цифровые композитные изображения, которые выявили неразборчивые элементы на карте.  Весь процесс занял месяцы.

  • На карте не оказалось никаких морских монстров, как это обычно делалось на  многих других картах эпохи Возрождения. (Многие картографы  часто платили художникам за рисование монстров. Это  увеличило стоимость карты).
  • Карта Мартеллуса было единственной картой того времени, на которой была изображена Япония. (По сути, эта карта повлияла на представления Колумба о географии Азии).
  • Обилие латинского текста на карте дало понимание, почему Вальдсемюллер вдохновился картой Мартелла при создании собственной карты. (Для карты Мартелла использовал несколько книг, в том числе книгу «Hortus Sanitatis» 1491 года, которая описывает животных из разных регионов известного мира, и энциклопедию из Совета Флоренции 1441-43, где африканцы рассказывают о географии своей родины).

На карте  Вальдсемюллера (1507 год, Waldseemüller)  Новый Свет уже носит имя «Америка» на основе ошибочного представления об итальянском мореходе Америго Веспуччи, как о первооткрывателе нового континента. Как только Вальдсеемюллер понял свою ошибку, он попытался исправить её, но было уже слишком поздно: название «Америка» было подхвачено и осталось в истории навсегда.